普天間配備のオスプレイ12機が米国出港、7月下旬に岩国へ…

米軍普天間飛行場(沖縄県宜野湾市)に配備される米海兵隊の垂直離着陸輸送機「オスプレイ」(MV-22 Osprey)を積載した輸送船が7月1日に米国を出港した。 普天間飛行場への配備に先立って一時駐機する岩国基地(山口県岩国市)に7月24日頃に到着する。


オスプレイ12機が米出港 7月下旬に岩国へ
(日経 2012/7/3 13:17)

【ワシントン=共同】米海兵隊は2日、米軍普天間基地(沖縄県宜野湾市)に配備される米海兵隊の垂直離着陸輸送機MV22オスプレイ12機を積載した民間輸送船が1日に米本土を出港したと発表した。普天間配備に先立ってオスプレイを搬入する岩国基地(山口県岩国市)に7月下旬に到着する予定。

米側は10月から、普天間を拠点にオスプレイの本格運用に乗り出す方針。しかし、福田良彦岩国市長や沖縄県の仲井真弘多知事は1日の森本敏防衛相との会談で、搬入や配備を拒否する姿勢を示しており、出港に反発を強めそうだ。

輸送船が出港したのは、太平洋艦隊の重要拠点である西部カリフォルニア州サンディエゴの海軍基地。輸送船にはオスプレイ12機以外の米軍物資もあり、岩国への航行の途中で米太平洋軍司令部のあるハワイに寄港するとみられる。

米側は岩国でオスプレイの試験飛行を計画。ただ、モロッコや米南部フロリダ州で今年起きたオスプレイ墜落事故の調査にめどが付くまでは実施しないとしており、8月に予定していた普天間への移動はずれ込む可能性がある。

海兵隊当局者は、普天間に現在配備しているCH46中型輸送ヘリコプターの老朽化が進んでおり、オスプレイへの更新は不可欠と説明。オスプレイ配備で「在沖縄海兵隊の作戦能力も飛躍的に伸びる」としている。普天間には最終的に24機を配備する方針だ。

2件の墜落事故をめぐっては、米側はいずれも機体の不具合が原因ではなく、安全性に問題はないとしている。

普天間への配備後、海兵隊はキャンプ富士(静岡県御殿場市)と岩国基地に毎月数機を派遣する訓練や、本州、四国、九州各地での低空飛行訓練を計画している。

http://www.nikkei.com/article/DGXNASGM03031_T00C12A7EB1000/


米海兵隊公式ホームページ(Official U.S. Marine Corps Web Site|http://www.marines.mil)を調べてみると、6月29日付けで以下のようなプレス・リリースが掲載されていた――

Introduction of the MV-22 Aircraft into Japan

6/29/2012  By 1st Lt. Justin Jacobs, Marine Corps Bases Japan

THE OFFICE OF THE SECRETARY OF DEFENSE ― The Department of Defense, in close coordination with the Government of Japan, is moving forward with the introduction of the MV-22 aircraft to III Marine Expeditionary Force in Japan.

The DoD provided host nation notification to the Government of Japan in Tokyo June 29 that it will make a fleet upgrade to replace CH-46 helicopters with MV-22 Osprey aircraft.  The aircraft will arrive at Marine Corps Air Station Iwakuni for unloading in late July.

At the request of the Government of Japan, the DoD has provided facts and preliminary findings from ongoing investigations of recent mishaps involving an MV-22 and CV-22 aircraft.

In the case of the April 11, 2012 MV-22 mishap in Morocco, flight data information indicates that the aircraft performed as expected and described in the MV-22 Naval Air Training and Operating Procedures Standardization (NATOPS) Flight Manual.  The U.S. Marine Corps has determined the aircraft did not suffer from a mechanical or material failure and there were no problems with the safety of the aircraft.

In the case of the June 13, 2012 CV-22 mishap in Florida, a preliminary review of the incident has not uncovered any information which would preclude the continued operation of the aircraft.  The Department of Defense, including senior U.S. Air Force leaders, stands behind the CV-22’s reliability and is convinced that the aircraft is safe for operations.

Based on these preliminary conclusions, and in close coordination with the Government of Japan, the DoD decided to proceed with the shipment of MV-22 aircraft.

In recognition of the remaining concerns of the Japanese government about the safety of the aircraft, the DoD will refrain from any flight operations of the MV-22 in Japan until the results of the investigations are presented to the Japanese government and the safety of flight operations is confirmed.  The Defense Department anticipates presenting this information to the Japanese government in August.

During this period, Japan will be the only location worldwide where the United States will suspend MV-22 flight operations.  The United States will continue uninterrupted flight operations of the MV-22 and CV-22 elsewhere around the world, including over the continental United States.

The MV-22 Osprey has an excellent safety record, and has surpassed 115,000 flight hours. About one third of the total hours were flown during the last two years. The Osprey achieved these flight hours performing combat operations, humanitarian assistance, training, and test and evaluation missions.  Basing the Osprey in Okinawa will significantly strengthen the United States’ ability to provide for the defense of Japan, perform humanitarian assistance and disaster relief operations and fulfill other alliance roles.

http://www.marines.mil/unit/mcbjapan/Pages/2012/0629-release.aspx

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